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Grey-cheeked Thrush as a vagrant in the WP

GrauwangendrosselThis medium-sized thrush with its brownish-grey upperparts and tail, its pale underparts with heavier spotting on the breast, a plain grey face with some light streaks but no eye-ring would be a real mega – if identified as such in the Western Palearctic. Grey-cheeked Thrushes (Catharus minimus) are rare vagrants to the WP, with only a few records each year. All recent sightings were noticed from – sometimes – remote islands in the Atlantic as from Corvo on the Azores, St Agnes from the Isles of Scilly, Ireland, Iceland, Fair Isle or Orkney (both Scotland). Most sightings are from the fall migration with a peak at the end of October but with possibilities between end of September and the beginning of November. A record from May – as happened on the May, 26th 2015 from the County Mayo on Ireland is a real exception.

A trip to the tiny village of Gambell on the north-western tip of the big St. Lawrence Island in the middle of the Bering Sea yielded Grey-cheeked Thrush as the only representative of Catharus – Thrushes. Some tough birders flew in from the end of May to observe mainly the seabird migration. But during our seven-day stay on the Gambell– led by a guide from High Lonesome Tours – we could Continue reading Grey-cheeked Thrush as a vagrant in the WP

Waldsänger auf ihrem Zug in Carolina

Braunbrust-WaldsängerDie Waldsänger (Parulidae) in ihrer Heimat in Nordamerika zu beobachten war das Ziel des Trips. Dazu bot es sich an, eine günstige Stelle für den herbstlichen Zug aufzusuchen, um eine maximal mögliche Zahl von Individueen und Arten – vom Gelbscheitel-Waldsänger (Dendroica pensylvanica) bis zum Kletterwaldsänger (Mniotilta varia) – sehen zu können. Die Galerie der Waldsänger zeigt die Ergebnisse.

Nebel herrscht am frühen Morgen. Darüber strahlen aber die Sterne um die Wette. Ein traumhafter Frühherbstmorgen kündigt sich an. In der Nacht hat es Temperaturen um 0° Grad gegeben. Als ich aus der Cabin in Little Switzerland auf den Blue Ridge Mountains trat, hatte ich anfangs den Eindruck, es regnet. Es ist aber nur der Nebel der sich in Tropfen materialisiert. Es sind ca. 22km vom Örtchen Little Switzerland in südlicher Richtung zum Aussichtspunkt auf dem Blue Ridge Mountain Highway. Im ersten Büchsenlicht – um 6:45 – erreiche ich den Ridge Junction Overlook. Wenig Continue reading Waldsänger auf ihrem Zug in Carolina