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Atlantischer Frühling auf Gran Canaria: Impressionen von der Frühjahrs-Studienreise 2015

LöfflerVom 22. April bis 4. Mai 2015 waren ornithologisch interessierte und naturbegeisterte Förderer und Freunde des Museum Koenig auf den Spuren atlantischer Artenvielfalt unterwegs. Ziel dieser Gemeinschaftsexkursion der AKG und des Brehm Fonds für Internationalen Vogelschutz war Gran Canaria, eine sonnenverwöhnte Insel der Kanaren. Insgesamt neun Personen hatten sich angemeldet, um unter der Leitung des bewährten Reiseführers und profunden Kenners der Kanaren, Dr. André Weller, bei traumhaftem Wetter eine Vielzahl von Lebensräumen mit zahlreichen seltenen bzw. endemischen Tier- und Pflanzenarten kennen zu lernen. Die Insel umfasst trocken-heiße Lebensräume wie die im Süden gelegenen Dünen von Playa del Ingles sowie die südlichen und zentralen Barrancos, aber auch feuchtere Lebensräume wie die Lagune von Maspalomas, die spektakulären Küstenfelsen von Anden Verde bis hin zu den Lorbeerwäldern im Norden. Auf einer Gesamtfläche von nur 1560 km2 bietet die annähernd kreisförmige Insel nicht nur Sonnenanbetern aus dem kältegeplagten, häufig verregneten Mitteleuropa Erholung und Entspannung, sondern wird ebenso gern von den zahlreichen Natur- und Wanderfreunden unter den jährlich immerhin ca. 4 Mio. Touristen frequentiert. Angesichts von nicht weniger als 14 Mikroklimazonen und einer Gesamthöhe von bis zu 1.950 m üNN (Pico Nieves) wird die Insel nicht zu Unrecht auch als Miniaturkontinent bezeichnet.

Bereits der relativ trockene Süden hat für naturkundlich interessierte Besucher seine Reize. Die rund 8 km langen und bis zu 5 km Kilometer breiten Dünen von Maspalomas, Continue reading Atlantischer Frühling auf Gran Canaria: Impressionen von der Frühjahrs-Studienreise 2015

Hoopoes on Fuerteventura

As the plane gained altitude and the rugged, steep cliffs of the Canary Island of La Palma disappeared more and more in the haze, I decided to come back. Was it the allure of warm semi-desert with cactus like their spurge, the rugged caldera in the northern part of the island, which had thrilled me so, or it was the most overcast, cool bay-rainforests in the center of the island? Maybe it was because of the loud booming of the frogs that filled the night in the subtropical atmosphere. Eurasian HoopoeHowever, it could also Island Canary (Serinus canaria), also commonly known as the Canaries, the endemic subspecies of our chaffinches, the La Palma Chaffinch (Fringilla coelebs palmae), the Canary Islands Pipit (Anthus berthelotii), the nasal flight calls of Cory’s Shearwater (Calonectris borealis) have been, or were there in the end, “only” the graceful Eurasian Hoopoe (Upupa epops), which unfortunately I could not take pictures again as I had planned it all along?

Anyway, in the fall of 2011, I visited the Canary Islands again a visit. This time was the turn of Fuerteventura and now the Photo luck finally seemed to be on my side:

On a remote poultry farm with a lot of rotten and rusty agricultural machines, more precisely, on and around the corresponding dunghill with its many small, hidden, white grubs, not two, three Hoopoes had gathered – no, there were not fewer than 9 individuals. Running busily back and forth, they punted “nervous” in the soft decomposition products around. The birds often pushed the beak from the side, i.e. with inclined head in the manure inside. The beak is very sensitive to tactile stimuli. The reaction is a rapid collapse of the beak. When the tactile grip managed to feel the prey the caterpillar was swallowed as a whole. Hoopoes impress between meals like by placing her bonnet and tail compartments. If they threaten, they are spreading their wings in addition. This happened often with so many competitors for food in such a small space. Then aggressive reations are inevitable. So it was not surprising that the hoopoe with his usually horizontally carried rear bonnet fanned the bonnet suddenly when a conspecific rival dared to go through the accepted distance. In an extreme case, a bird raised the optically effective defense by increasing the body by sudden turning of the wing on the ground at the same time spreading the tail.

The image shown here succeeded Continue reading Hoopoes on Fuerteventura